Zeilschip Noorderlicht in Ymerbukta, Spitsbergen

Spitsbergen: met zeilschip Noorderlicht door de arctische winter

Op 2 april 2017 voer het Nederlandse zeilschip Noorderlicht voor de allereerste maal zo vroeg in het seizoen uit voor een expeditiereis langs de westkust van Spitsbergen. Ik had het geluk om uitgerekend bij deze unieke gebeurtenis aanwezig te zijn. Een week lang waren we ondergedompeld in de barre, maar prachtige landschappen in de arctische winter van Spitsbergen. Een week lang avontuur, waarin we vriendschappen voor het leven smeedden. Één week, meer was er niet voor nodig om door de Spitsbergen-Blues gegrepen te worden. Een reisverslag van onze eigen ontdekkingsreis.

De mijnwerkers van Kawah Ijen

Indonesië staat bekend om z’n vele actieve en goed benaderbare vulkanen, waaronder de Krakatau en de Bromo.  Maar er is één vulkaan waar zich al decennia lang een schrijnend tafereel afspeelt. Eentje waar de slachtoffers inmiddels de hoofdrolspelers in een bizarre toeristische attractie zijn geworden: de zwavelvulkaan Kawah Ijen op Java. Dagelijks dalen de mijnwerkers meerdere malen af in de krater om zwavel los te bikken en in ladingen van 80-90 kilogram weer de krater uit te tillen. Zonder enige vorm van bescherming tegen de verstikkende zwaveldampen, terwijl de toeristen met gasmaskers op kortstondig toekijken hoe men in mensonterende omstandigheden te werk gaat. 

Flamenco in Le Chien Andalou, Granada

Midden in het historische centrum van Granada ligt één van de meest charmante flamenco-bars van de regio: Le Chien Andalou. De flamenco cave is piepklein: er is plaats voor hooguit 30 toeschouwers en het podium is nét groot genoeg voor een zangeres, gitarist en danseres. Tijdens de voorstelling maakte ik deze portretten van het drietal. Ik heb er bewust voor gekozen om gewoon te blijven zitten waar ik zat, om zo met het standpunt te midden van het publiek  de intimiteit van de locatie en voorstelling te benadrukken.

Portretten: Paco & Pablo Tito

Het plaatsje Úbeda in de spaanse provincie Jaén in Andalusië wordt door menig reisgids getipt vanwege haar historische bouwwerken die (samen met die van het nabijgelegen Baeza) op de werelderfgoedlijst staan en die – in tegenstelling tot de grote steden in de regio – niet uit het Moorse tijdperk stammen. Maar, na een bezoek aan Sevilla en Granada (met het Alhambra) waren we wat monumenten betreft wel verzadigd en gingen we in Úbeda vooral op zoek naar die andere attractie: de pottenbakkerskunst. Zo kwamen we na wat omzwervingen terecht bij de zeer aan te bevelen pottenbakkerij (tevens museum) van Pablo Tito. Terwijl Paco en Pablo …